2021上半年最值得期待的海外好書賞
陸 云 | 2021-02-26
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■中國出版傳媒商報記者 陸 云

在新冠肺炎疫情給全球帶來健康威脅及更多不確定性的背景下,氣候變化給人類帶來的挑戰正受到越來越多的重視。曾準確預測互聯網、數字化和超級病毒的比爾·蓋茨在新書《氣候經濟與人類未來》中呼吁重視氣候變化,給我們以警醒;面對技術變革我們應采取哪些辦法從容應對工作且不被社會淘汰?如何在商業成功和婚姻穩定之間取得平衡?空中飛來的巨石會給可愛的動物帶來怎樣的威脅和驚險故事?剛上7年級的男孩梅西·蘇亞雷斯又是怎樣面對學習、家庭變化、社交和感情等方面壓力,而學會去愛和相信自己的?從這份2021年美國已上市及上半年持續出版的新書單中我們可以一一獲得答案。

非虛構類

《氣候經濟與人類未來》(How to Avoid a Climate Disaster)[美]比爾·蓋茨(Bill Gates)著/Knopf 2021年2月版(中文版將由中信出版社4月出版)

比爾·蓋茨在20世紀90年代寫的《未來之路》和《未來時速-數字系統與商務新思維》,里對互聯網、數字化做了很多精準預測,2015年他在TED演講中預言將出現傳染性極強的病毒,且會出現“無癥狀感染者+超強傳播性”。2020年我們親眼見證了新冠疫情的全球大暴發。在這部新書中他指出,到2060年,氣候變化可能像新冠肺炎一樣致命,到2100年,氣候變化的致命性可能達到新冠肺炎的5倍。他在書中解釋了為什么我們需要努力實現溫室氣體的凈零排放,并闡釋了實現這一重要目標政府和個人需要做什么,現有技術如何更有效地發揮作用、在何處發揮作用,以及誰在進行這些重要的技術創新。

《并不過時:自動化時代人類的九條規則》(Futureproof: 9 Rules for Humans in the Age of Automation)[美]凱文·羅斯(Kevin Roose)著/蘭登書屋2021年3月版

該書作者是《紐約時報》科技專欄作家,他認為,隨著經濟危機迫近,各行業商界領袖都要重新思考哪些工作可以實現自動化。只要通過合理計劃和組織,推動企業實施技術變革,就能保護未來的工作崗位。作者分享了個人和機構面對技術變革應遵循的規則,如保持社交和稀缺性;防止機器漂移;留下手印;降級使用設備等,我們通過這些方式保護自己的未來。

《沖繩回憶錄》(Speak, Okinawa: A Memoir)[美]伊麗莎白·米基·布麗娜(Elizabeth Miki Brina)著/Knopf 2021年2月版

美軍占領的沖繩島上,伊麗莎白·米基·布麗娜的母親當夜總會女招待時遇到一位美國士兵,后來成了她丈夫。雙方相處從一開始便面臨語言障礙和權利不對等,后來搬到白人為主的紐約北部郊區撫養獨生女時情況也一直如此。幾十年后,作者開始意識到困擾自己和母親的羞恥和自我厭惡,希望尋求某種形式的和解,不僅要面對家庭的困境,也要直面歷史上深刻影響沖繩和沖繩人民的不公正。

《破碎》(Broken)[美]珍妮·勞森(Jenny Lawson)著/Henry Holt 2021年4月版

曾做過記者、博主的珍妮·勞森有數十萬粉絲,她在書中用真誠而幽默的語調告訴讀者她患有抑郁癥,并與讀者一起開啟身心健康之旅,書中還分享了一些令人心碎和有趣的故事。隨著人們比以往任何時候更加焦慮和沮喪,珍妮以非常真實和人性化的方式讓我們相信,我們并不孤單,要用微笑來面對焦慮。

《在超市里哭泣:回憶錄》(Crying in H Mart: A Memoir)[韓]米歇爾·扎納(Michelle Zauner)著/Knopf 2021年4月版

作者是在太平洋西北部長大的韓國移民,以幽默和真誠的筆觸,講述了她在俄勒岡州的學校里作為為數不多的亞裔孩子之一的經歷,掙扎于母親對她特別高的期望,經歷了痛苦的青春期,以及在祖母位于漢城的小公寓里度過了寶貴時間。最讓她懷念的是,和母親在祖母小公寓的冰箱前肩并肩坐著,一邊忍受倒時差的困倦,一邊品嘗美食,分享食物本身就是愛。

《慢食宣言》(We Are What We Eat: A Slow Food Manifesto)[美]愛麗絲·沃特斯(Alice Waters)著/企鵝2021年6月版

作者1971年在加州開了Chez Panisse餐廳,為政治動蕩年代的人們提供健康美食,因此受到顧客好評。她在書中指出,現在人類的生活逐漸被外賣、冷凍晚餐和預包裝食材占據,快餐文化不僅破壞我們的健康,還擾亂我們的生活和彼此相處的方式。疾病、社會動蕩、貧富差距和環境惡化等許多社會問題都與食物息息相關。而通過“慢食方式”進食,可以讓我們優先考慮多樣性、認真飲食和簡單性。沃特斯認為,我們做出的每項決定不僅影響我們的身體,還影響到我們的家庭、社區、環境乃至整個世界。我們有選擇食物的能力,也有可能實現個人和全球轉型。

《余震》(Aftershocks)[美]納迪亞·奧蘇(Nadia Owusu)著/西蒙及舒斯特2021年1月版

黑人作者奧蘇在這部講述童年經歷的回憶錄中講述了自己在兩歲時被亞美尼亞裔母親拋棄,13歲時父親去世,之后由繼母撫養長大,卻因無法與繼母相處,先后輾轉于羅馬、倫敦、達累斯薩拉姆和坎帕拉等世界各地,但是一直對自己的身份感到困惑。18歲那年在美國上大學時,她仍然覺得無法自處,最終她意識到唯一可以依靠的是通過寫作獲得慰藉。

小說類

《情節》(The Plot)[美]珍·漢夫·科爾利茲(Jean Hanff Korelitz)著/CeladonBooks 2021年5月版

雅各布·芬奇·邦納曾經是一位有前途的年輕小說家,出版的第一本書頗受好評。如今,他在一個不入流的寫作班上授課,已經多年不寫作品的他還要努力維持自尊。他最自負的學生埃文·帕克告訴他不再需要他的幫助,向他透露了正在寫的小說的情節。然而帕克在第一本小說出版前就死了,邦納則到全世界講他從帕克那里聽到的故事并廣受贊譽。邦納開始了新的生活,卻收到一封電子郵件,說他是小偷。邦納開始更多地了解帕克,發現了許多讓他感到驚訝和恐懼的內幕。此前,作者的《你早該知道》(You Should Have Known)曾被HBO改編為電視劇《無所作為》(The Undoing)。

《女性與鹽》(Of Women and Salt)[美]加布里埃拉·加西亞(Gabriela Garcia)著/Flatiron Books 2021年3月版

小說跨越了五代人,涉及四個國家,從19世紀的古巴一直到如今的邁阿密和墨西哥。《女性與鹽》主要講述古巴移民的女兒珍妮特如何下決心從沉默的母親口中了解家族史,并迅速決定收留被美國移民局扣押的鄰居女兒。該作品被書評人盛贊為2021年最令人期待的新書之一。

《第一人稱單數》[日]村上春樹著/Knopf 2021年4月版(英文版)

這部短篇小說集新作包含了8個短篇,從青春的懷舊記憶,對音樂的沉思,對棒球的狂熱熱愛,到夢幻般的場景和虛構的爵士專輯,閱讀時讀者的思想與外部世界之間的界限會逐漸模糊,偶爾會感受到敘述者在場。從新作書名可以看到村上春樹恢復了擅長的第一人稱敘事,他常常在小說中制造著讓讀者以為是他真實經歷的幻覺。在新作中更加突顯第一人稱感受的是音樂元素,羅伯特·舒曼、查理·帕克、披頭士樂隊等名字都閃現在標題或段落之間,讀者幾乎可以想象到這是村上在何種情境下完成的創作。

《少女》(The Maidens)[美]亞歷克斯·邁凱里德斯(Alex Michaelides)著/Celadon Books 2021年6月版

劍橋大學英俊而富有魅力的教希臘悲劇的教授愛德華·福斯卡是殺人犯,團體治療師瑪麗安娜·安德羅斯對此深信不疑,盡管福斯卡是大學師生的偶像,他尤其受到“少女”這個女學生秘密社團的崇拜。當瑪麗安娜發現她侄女的朋友,同時也是該社團成員的女孩在劍橋被謀殺時,對這個社團和福斯卡產生了深深的疑惑。她很快就懷疑在尖頂和塔樓的田園詩般的美麗背后,以及在古老的傳統之下,存在著險惡的東西。在調查教授的同時,她也受到名譽及生命威脅。

《創業妻子》(The Startup Wife)[美]塔米瑪·阿南(Tahmima Anam)著/Canongate 2021年6月版

計算機科學家阿莎在攻讀博士學位的過程中,規劃了她的未來。但與高中老戀人賽勒斯的一次碰面改變了一切。兩人創建了取代宗教儀式的社交軟件Meet Asha Ray,很快它就成為世界上最受歡迎的社交媒體平臺之一。該平臺每天有數百萬用戶使用,用戶通過這個平臺尋求個性化的儀式。但是兩人的婚姻能否在突然成名的壓力下維持下去?

《蜂鳥蠑螈》(Hummingbird Salamander)[美]杰夫·萬德米爾(Jeff VanderMeer)著/MCD 2021年4月版

安全顧問簡·史密斯收到一封裝有蜂鳥標本和存儲柜鑰匙的信,從存儲柜中取出標本后立刻引發了一系列失控事件,自己和家人都陷入險境。小說主要探究生物恐怖活動、生態恐怖主義、氣候變化等問題。

《巨大的錯誤》(The Great Mistake)[美]喬納森·李(Jonathan Lee)著/Granta 2021年6月版

83歲的安德魯·哈斯韋爾·格林認為生活不會再有驚喜了,恰在這時他在公園大道被殺害,此事震驚了整個城市。出生于農民家庭的格林,100多年前參與設計了中央公園、美國大都會藝術博物館、自然歷史博物館和紐約公共圖書館。格林有一個隱藏的秘密,也因此一直被誤解,在他去世的那一刻,這個秘密將被揭開。當負責偵查此案的偵探追趕他的幽靈穿越城市時,遇見了一個富有的妓女、一個戴著禮帽的傷心人,以及一名從律師轉行的政治家。這位律師與格林有長達數十年的友誼,這既是他的煩惱,又是他喜悅的源頭。

青少年兒童類

《來自天空的石頭》(The Rock from the Sky)[美]喬恩·克拉森(Jon Klassen)文、圖/Candlewick 4月版

該繪本作者曾憑“帽子”三部曲(Hat Trilogy)摘得凱迪克金獎。故事一開頭,一塊巨石正朝著一對戴著帽子的動物朋友——烏龜和浣熊——襲來,這對動物正站在空曠的風景中,浣熊似乎意識到危險來臨,讓烏龜離開這里。可還沒等烏龜反應過來,巨石就已襲來。在第2部分,浣熊發現烏龜躺在他的背上,雖已跌跌撞撞,卻仍堅稱他不需要幫助。在第3部分,這對夫婦坐在巖石上,浣熊幻想著這里長滿了茂密的植被。這時,我們看到一個長腿的外星人,用一只眼睛發出的激光殺死植物。在結尾處,烏龜在巖石的陰影下發現了浣熊和他的朋友蛇安詳地呆著。出于嫉妒,他走進他們并向他們抱怨,恰巧這時另一塊巨石從天而降,險些砸到他,但是卻砸到了想暗殺他的人——那個他曾經預言的獨眼外星人。

《豆苗》(Watercress)[美]安德烈亞·王(Andrea Wang)文 杰森·秦(Jason Chin)圖/Holiday House/Porter 2021年3月版

華裔作家安德烈亞在這部繪本中分享了與父母在一起的一次童年經歷。小女孩的父母開車穿越俄亥俄州,當他們發現豆苗在路邊的一條溝里瘋狂生長時突然停下來,全家人下車,拿著一個舊紙袋和剪刀,采摘長在泥土地里、有蝸牛趴在上面的豆苗。女孩的母親分享了在中國的故事,插圖畫家則展示了他受中國繪畫技法啟發繪制的插圖。

《梅西·蘇亞雷斯不會跳舞》(Merci Suárez Can't Dance)[美]梅格·梅迪納(Meg Medina)著/Candlewick 2021年4月版

這部少年小說是2019年紐伯瑞金獎作品《梅西·蘇亞雷斯的換擋人生》的續集。剛上7年級的蘇亞雷斯,面臨學習、家庭變化、社交和感情等方面壓力,在成長和發現愛情的過程中,他學會了如何去愛和相信自己。

《奧菲莉亞的幽靈》(Ophie's Ghosts)[美]賈斯汀·愛爾蘭(Justina Ireland)著/哈珀·柯林斯 2021年5月版

奧菲莉亞·哈里森曾經住在喬治亞州鄉村的一棟小房子里。在1922年11月的一個深夜,奧菲得知她可以看到幽靈,這把她帶到了家,也讓她失去了父親。現在,奧菲和她的母親與不認識的親戚一起住在匹茲堡。為了賺到足夠的錢買個自己的房子,媽媽讓奧菲到她工作的舊莊園里做女傭的工作。這個莊園里充滿了過去的回憶和偏見,也有奧菲能看到的幽靈。奧菲與一個幽靈成為了朋友,這個幽靈因受到不公正的對待而結束了生命,奧菲想知道自己是否能提供幫助,即使她意識到這個莊園擁有的秘密可能比她想象的還多。

《你的心,我的天空》(Your Heart,My Sky)[美]瑪格麗塔·恩格爾(Margarita Engle)著/Atheneum Books 2021年3月版

小說適合12歲以上孩子閱讀,講述了一個痛苦的愛情故事。在古巴歷史上的黑暗時期,莉安娜努力尋找足夠的食物,饑餓也使她變得勇敢:她鼓起勇氣逃避暑假去農場勞動,遇到了同樣不愿去農場勞動的英俊男孩阿瑪多。一次與神秘狗的偶遇使莉安娜和阿瑪多走到了一起,兩人的感情越來越深厚,愛可以撫養他們的靈魂和內心,但足以承受特殊的痛苦嗎?

《我曾成為的那類女孩》(The Girls I've Been)[美]苔絲·夏普(Tess Sharpe)著/Putnam 2021年1月版

該書適合14歲以上孩子閱讀,是一部情節曲折、緊張刺激的驚悚小說,圍繞著騙術高手諾拉展開。在銀行被劫為人質時,她必須利用自己高超的說服力和模仿能力,讓她自己、女友及前男友順利脫身。據悉,Netflix將把這部小說改編成電影。

(本文參考美國福布斯網站、《奧普拉》雜志、《柯克斯書評》、《出版商周刊》等海外媒體發布的《2021年最值得期待書單》制成)

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